Traditioner utvecklas ständigt, och mycket av det som anses typiskt för julen idag var inte det för hundra år sedan. En sed som dock har varit självklar i flera hundra år, om än i olika former, är julgranen. För många är det svårt att tänka sig en julafton utan julgran, men julgranens historia är brokigare …

Fortsätt läs

I den förra artikeln om Mayerlingdramat fick vi läsa om kronprins Rudolfs uppväxt och de händelser som kom att leda fram till hans och hans älskarinna Mary Vetseras dödsfall i jaktstugan i Mayerling. Denna artikel tar vid där den förra slutade, och handlar om efterspelet och de olika teorier om dödsfallen som lagts fram genom …

Fortsätt läs

Den 30 januari 1889 inträffade det som kom att skaka den österrikisk-ungerska monarkin i sina grundvalar och som skulle få en stor inverkan på hela Europas framtid. Kronprins Rudolf, tronarvinge och ende son till kejsare Franz Josef I och kejsarinnan Elisabeth (”Sissi”), hittades död tillsammans med sin 17-åriga älskarinna Mary Vetsera på jaktslottet Mayerling. Båda …

Fortsätt läs

Giftermål har alltid varit en viktig del av det politiska spelet och kanske framförallt i monarkier. Europas kungahus såg till att stärka sina band med andra länder genom att gifta bort sina prinsar och prinsessor med andra blåblodiga, och på så sätt skapa stor utrikespolitisk makt och allianser. Det skulle dock visa sig att den …

Fortsätt läs

Kvällen den 27 juni blev ärkehertig Franz Ferdinand ombedd av sin kammarherre att ställa in sitt planerade besök till Sarajevo som skulle äga rum följande dag. Att överhuvudtaget resa dit var till att börja med en dålig idé, eftersom det var prick 525 år sedan slaget vid Trastfältet* ägt rum. Söndagen den 28 juni var …

Fortsätt läs

Imorgon gifter sig prinsessan Madeleine av Sverige med Christopher O’Neill. Av den anledning har vi under denna vecka bröllopstema. Idag tittar vi närmare på ett annat kungligt bröllop, nämligen Marie-Antoinettes. De flesta av oss har någon form av relation till Marie-Antoinette. Många känner till den dekadens hon levde i och som senare kom att bidra till den …

Fortsätt läs

Det sägs att det legendariska kejsarinnan Elisabeth ”Sisi” av Österrike var besatt av sitt eget utseende och vikt. Med sina 172 cm var hon ovanligt lång för sin tid, men vägde – trots fyra graviditeter, aldrig mer än femtio kilo. Elisabeth, eller Sisi som hon ofta kallades, var endast sexton år gammal när hon gifte …

Fortsätt läs

Som drottning av Frankrike hade Annes liv utvecklats från dåligt till ännu sämre. Hennes förhållande med maken, kung Louis XIII, var allt annat än kärleksfullt och hennes vänner och hovdamer skickades bort med anledning av att de inte ansågs vara lämpligt sällskap. Hennes kärleksaffär med hertigen av Buckingham var över och som om inte detta …

Fortsätt läs

1618 bröt det trettioåriga kriget ut och liksom de flesta andra riken i Europa drogs Frankrike in i vad som var det största krig världen dittills skådat. Frankrike var dock osäkra på vilken sida man skulle ställa sig. Skulle man sympatisera med katolikerna eller protestanterna? Louis XIII hade ju fått en strikt katolsk uppfostran och Frankrike …

Fortsätt läs

En kylig sensommardag i året 1601 föddes det i Spanien en liten prinsessa. Hon var kung Philip III av Spanien och drottning Margareta av Österrikes förstfödda dotter och hon fick namnet Ana Maria Mauricia. Fem dagar senare föddes det i Frankrike en prins, Ludvig. Den lille pojken var kung Henrik IV:s förste son och arvtagare …

Fortsätt läs